"Ropa diseñada para convertirse en basura": la industria de la moda lidia con la contaminación y los problemas de desechos

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Posted: 24 febrero, 2020
Category: Mi ambiente
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Hannah George creció comprando en los centros comerciales de Ithaca, Nueva York, donde se abasteció de las últimas tendencias asequibles en minoristas como H&M y Forever 21.

Sin embargo, la joven de 25 años se detuvo abruptamente cuando fue a la universidad y aprendió sobre la contaminación de la industria de la moda, un importante impulsor del cambio climático. Ella cambió a comprar ropa usada en las tiendas locales de segunda mano, evitó activamente las telas sintéticas a base de petróleo y comenzó a invertir en ropa hecha para durar.

"Me di cuenta de cómo estaba apoyando a la industria con mis dólares", dijo George. “Fue un cambio para mí. Miré cuál debería ser mi filosofía para la ropa: una parte a largo plazo de mi vida, no solo algo para salir por la noche ”.

La creciente demanda de ropa sostenible que sea menos dañina para el medio ambiente podría ser un catalizador para el cambio en la industria de la moda. Según una encuesta reciente, el 62% de los consumidores de la Generación Z, aquellos que nacieron después de 1995, prefieren comprar de marcas sostenibles.

La presión de los consumidores sobre la contaminación de la industria ha llevado a compañías como Nike y H&M a anunciar planes para reducir las emisiones de carbono o usar más materiales reciclados en la ropa. Mientras tanto, los minoristas más grandes se están metiendo en la ropa usada a medida que el mercado de segunda mano crece. La semana pasada, Nordstrom lanzó una tienda de reventa, citando la demanda de los consumidores de opciones más sostenibles.

Impacto ambiental de la industria de la moda

Pero a pesar de hablar de cambiar hacia una producción más sostenible, las emisiones de gases de efecto invernadero de la industria mundial de la moda están en camino de aumentar más del 50% para 2030 a medida que aumenta la demanda mundial de prendas de vestir.

“La moda está a la altura de convertirse en una cuarta parte de la huella global de carbono. Eso es asombroso ", dijo Michael Stanley-Jones, co-secretario de la Alianza de las Naciones Unidas para la Moda Sostenible. "La industria no se dirige en la dirección correcta".

“La necesidad de vender más y más, producir más y lograr que los consumidores compren más sigue siendo el ADN de la industria. La ropa tiene una vida útil corta y termina en un basurero ”, agregó. "Eso tiene que cambiar".

La industria de la moda de $ 2.5 billones comprende aproximadamente el 10% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, más que todos los vuelos y envíos internacionales en total, según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. También es el segundo mayor consumidor de agua a nivel mundial, suficiente para satisfacer las necesidades de 5 millones de personas cada año.

La moda rápida es un gran culpable. Las grandes marcas mundiales de ropa de bajo costo aumentan constantemente la producción y la rotación de inventario para ofrecer a los consumidores nuevos diseños y colecciones cada pocas semanas, en lugar de cada temporada.

Como resultado, los consumidores compran regularmente nuevos looks y tratan las prendas baratas como esencialmente desechables, desechándolas después de no más de 10 usos.

Entre 2000 y 2015, la industria de la moda duplicó la producción. El comprador promedio también compró un 60% más de ropa, pero mantuvo cada producto aproximadamente la mitad del tiempo, según una investigación de la consultora McKinsey.

El problema principal es que la mayoría de las fibras en estas prendas baratas son sintéticas y poliésteres, que se derivan de la producción de petróleo y petróleo.

A diferencia de la lana o el algodón, las partículas sintéticas no se biodegradan. Entonces, cuando la ropa se tira a un vertedero, las fibras sintéticas tóxicas contaminan las fuentes de agua.

Cuando se lava la ropa, las fibras microplásticas se desprenderán e inundarán el suministro de agua y la cadena alimentaria.

Los productos químicos utilizados para producir y teñir estos tejidos también dañan el medio ambiente. De hecho, el problema es tan generalizado que la Agencia de Protección Ambiental considera que muchas instalaciones de fabricación de textiles son instalaciones para desechos peligrosos.

"Los consumidores podrían pensar que están obteniendo algo por casi nada (ropa diseñada para convertirse en basura), pero deberían preguntar, ¿cuáles son los costos reales del producto?" dijo Stanley-Jones. "El costo real de producción de estos productos implica la contaminación que afecta su salud y le cuesta al sistema nacional de salud".

La producción de textiles sintéticos se está acelerando a medida que la demanda de ropa barata continúa aumentando. Y a su vez, la cantidad de textiles que están llenando los vertederos se está disparando.

En los Estados Unidos, las personas en promedio producen aproximadamente 75 libras de desechos textiles cada año, según datos de la EPA.

El desperdicio de ropa no es solo un problema de sostenibilidad sino también un problema económico. La Fundación Ellen MacArthur estima que se pierden alrededor de $ 500 mil millones cada año como resultado de la ropa que se tira en lugar de ser reutilizada o reciclada.

Un impulso por la ropa sostenible

"2019 fue un año de despertar a la urgencia de la cuestión de la sostenibilidad, y 2020 es un año crucial para aquellos que pueden demostrar el impacto y los que se quedarán atrás", dijo John Thorbeck, presidente de la consultora Chainge Capital y ex ejecutivo de la industria.

Pero es un cambio complicado, teniendo en cuenta que muchos clientes también esperan un nivel de velocidad y precio para la ropa en línea con las compañías de moda rápida que están haciendo productos para el impacto, no la longevidad.

En medio de la reacción pública contra los productos baratos y desechables, muchos minoristas dicen que están abordando la sostenibilidad. Algunas compañías han comenzado a abordar los desechos textiles y las telas sintéticas que no se biodegradan y buscar formas de obtener telas de manera sostenible y recuperar o reciclar ropa.

Por ejemplo, las marcas de moda rápida H&M y Zara, que venden artículos de bajo precio en grandes cantidades, han corrido para hacer una remesa de sostenibilidad.

H&M tiene una iniciativa de recolección de prendas que permite a los clientes dejar ropa usada en sus tiendas para su reutilización y reciclaje. Alrededor del 57% de sus materiales actualmente se reciclan o se obtienen de una manera más sostenible, un aumento del 35% en un año, dijo un portavoz de la compañía a CNBC. El objetivo de la compañía es que todos los materiales se reciclen u obtengan de manera sostenible para 2030.

Inditex, el gigante minorista propietario de Zara, anunció que toda su ropa será orgánica, sostenible o reciclada para 2025, y que las fuentes renovables alimentarán el 80% de la energía utilizada por los centros de distribución, tiendas y oficinas de la corporación.

Sin embargo, estas iniciativas de sostenibilidad se han encontrado con cierto escepticismo, y los críticos señalan que el modelo de negocio de moda rápida y sostenibilidad son simplemente incompatibles.

El argumento es que cuando una empresa se basa en una rotación de estilos tan rápida, la producción de esas prendas es extremadamente intensiva en energía, independientemente de si las empresas tienen tiendas o materiales más respetuosos con el medio ambiente.

Por su parte, los consumidores pueden ayudar a reducir la huella de su ropa leyendo las etiquetas de la ropa e investigando cómo se fabricaron los productos antes de comprarlos, así como comprando ropa usada en aplicaciones de compras o en tiendas de segunda mano. “El consumidor no solo está buscando una blusa perfecta, sino una empresa que en realidad está contribuyendo a un mundo mejor. Es parte de una identidad de marca y una historia que contarán ", dijo Thorbeck.


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