Una de las fuentes de contaminación más frecuentes en el ambiente y principalmente, en el agua son los plásticos. Muchos de ellos tardan cientos de años en reciclarse y cuándo ingresan, por ejemplo, en el mar dañan gravemente su flora y fauna.

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Los plásticos son sustancias orgánicas formadas por macro células llamadas polímeros. Estos polímeros son grandes grupos de monómeros unidos por un proceso químico llamado polimerización. En este estado es cuando el material se puede manejar en las formas que existen hoy en día.

Los plásticos proporcionan el equilibrio necesario de propiedades que no se pueden lograr con otros materiales como: color, peso ligero, tacto suave y resistencia a la degradación ambiental y biológica.

Tipos de plásticos

Natural: Son polímeros cuyos monómeros se derivan de productos naturales con ciertas características, por ejemplo, celulosa, caseína y caucho. Pueden ser derivados de celulosa como el celuloide, el celofán y el cellon. Y derivados de caucho que incluyen caucho y ebonita.

Sintético: Aquellos que se originan en productos hechos por el hombre, principalmente productos derivados del petróleo como bolsas de polietileno.

Termoplásticos: Es un plástico que a temperatura ambiente se convierte en líquido cuando se calienta y se endurece a un estado vítreo cuando se enfría lo suficiente. La mayoría de los termoplásticos son polímeros de alto peso molecular, cuyas cadenas asociadas son a través de fuerzas débiles, fuertes interacciones y enlaces de hidrógeno. Los polímeros termoplásticos se diferencian de los polímeros termoestables que después de calentarlos y moldearlos pueden sobrecalentarse y otros objetos, como en el caso de los termoestables.

Clasificación de los plásticos

Botella de plastico

Para clasificar a los plásticos, fabricantes colocan un código SPI o número en cada producto plástico generalmente moldeado en la parte inferior. Aquí la clasificación de plásticos más usada:

  • Polietileno tereftalato PET. Este tipo de plástico incluye materiales como el polietileno PE, la resina termoplástica más utilizada del mundo. Obtenido a través de la polimerización del etileno, el polietileno es un sólido ceroso, incoloro e inodoro. Es soluble a 60 a 80 ° C en algunos disolventes orgánicos y no suele ser plastificado.

El polietileno viene en dos tipos: PE de baja densidad (LDPE) y PE de alta densidad (HDPE). Se utiliza para hacer bolsas de plástico, películas adhesivas, recipientes de botellas, juguetes, tubos flexibles o cisternas.

  • Polietileno de Alta Densidad (HDPE). Se usa en envases de líquidos de limpieza, también lo encontramos en bolsas de residuos. 
  • Policloruro de vinilo PVC. La familia de polímeros de vinilo contiene un gran número de materiales termoplásticos, entre los que se encuentran:

El cloruro de polivinilo (PVC), puede presentarse en muchas formas, en polvo, gránulos, en pasta. El PVC flexible se puede usar para hacer textiles recubiertos para prendas de vestir y artículos de cuero, revestimientos de aislamiento, cinta adhesiva o lona. El PVC rígido se puede usar para tuberías de saneamiento, ventanas, persianas, cables eléctricos, superficies y empaques de alimentos o químicos.

  • Polietileno de Baja Densidad (LDPE). Este plástico es habitual es bolsas, envases de cartón y vasos para líquidos fríos o calientes.
  • Polipropileno (PP). Se encuentra en los envases de yogurt, en los contenedores de alimentos para llevar entre otros. Tolera altas temperaturas.
  • Poliestireno PS. Existen diferentes categorías de PS: PS estándar o “cristal” debido a su aspecto transparente (es particularmente rígido y frágil), el PS de alto impacto, el PS resistente al calor y el PS expandido (burbujas de gas). Se utiliza para hacer recipientes de comida, gabinetes de baño, el interior de la nevera y las puertas del congelador.
  • Cubre todos los demás plásticos que sean más difíciles de reciclar. Estos son algunos ejemplos: el acrilonitrilo butadieno estireno (ABS), conocido por su fuerza y ​​rigidez, se utiliza en instrumentos musicales, cabezas de palos de golf, moldura, equipaje y electrodomésticos de cocina pequeños.

Ahora que ya conoces la clasificación de los plásticos es importante que tomes en cuenta el impacto que tiene este material y comenzar a tomar acciones para evitar contaminar nuestro planeta.

De acuerdo a datos de la BBC, se estima que en el 2015 se produjeron 6.300 millones de toneladas de residuos plásticos aproximadamente. Aunado a ello, cada minuto se compran millones de botellas de plástico en todo el mundo y se dice que el número aumentará otro 20% para 2021, lo que creará una crisis ambiental que algunos investigadores pronostican que será tan grave como el cambio climático.

El plástico es un material polimérico, no biodegradable y tiende a persistir en ambientes naturales. Además, muchos productos de plástico y materiales de empaque que representan aproximadamente el 50 por ciento de todos los plásticos producidos, no se desechan en lugares especiales para su posterior remoción como pueden ser vertederos, centros de reciclaje o incineradores.

En su lugar, se eliminan de forma inadecuada en o cerca del lugar donde terminan su utilidad para el consumidor. Así es como los vemos en el suelo, arrojados por la ventanilla de un automóvil, amontonados en un contenedor de basura ya lleno, o arrastrados por una ráfaga de viento. Cuando eso sucede, inmediatamente, comienzan a contaminar el medio ambiente. ¿Cuánto demoran en desaparecer del ambiente las botellas de plástico? Según los expertos, normalmente pueden demorar hasta 450 años o más.

La mayoría de las botellas de plástico utilizadas para envasar refrescos y agua están hechas de tereftalato de polietileno (PET), que es altamente reciclable. Pero a medida que su uso se dispara en todo el mundo, los esfuerzos para recolectar y reciclar las botellas para evitar que contaminen los océanos, no se mantienen.

Las botellas de plástico a base de petróleo como el PET no se descomponen de la misma manera que lo hace el material orgánico. La madera, el pasto y los restos de alimentos se someten a un proceso conocido como biodegradación.

La acumulación de botellas de plástico causan problemas al ambiente. Por supuesto, el plástico enterrado en un vertedero rara vez ve la luz del día. Pero en el océano, que es donde terminan muchas bolsas de comestibles desechadas o botellas de plástico, reciben tanta luz como el agua. Esa situación es muy grave. ¿Por qué? Las botellas de plástico o bolsas terminan en las entrañas de los animales o a la orilla de la costa, donde es más probable que los humanos entren en contacto directo con las toxinas.

¿Cómo evitarlo?

Desde una perspectiva de sostenibilidad, es importante responder a la pregunta de cuánto tiempo demora varios tipos de basura en descomponerse. De hecho, deberíamos reducir el consumo de productos que demoran mucho tiempo en los vertederos para que se descompongan por completo.

De igual forma, el aumento del volumen de desechos es una preocupación importante para la humanidad. La mejor manera de lidiar con este problema es evitar los productos que tardan más de un año en descomponerse en vertederos, a través de un diseño pro activo para el reciclaje.

¿Plástico biodegradable?

Una solución a este desastre ambiental es el plástico biodegradable. Hay dos tipos actualmente en el mercado: plástico hidro-biodegradable a base de plantas y plástico oxo-biodegradable a base de petróleo. Este tipo de plástico se descompone en agua y dióxido de carbono entre 47 a 90 días, cuatro veces más rápido que una bolsa a base de PET que flota en el océano. Pero las condiciones deben ser correctas para lograr este tipo de resultados. Este material se descompone más eficientemente en instalaciones de compostaje comercial a altas temperaturas. Cuando está enterrado en un vertedero, puede permanecer intacto al igual que una bolsa de plástico hecho de petróleo.

Otros materiales que tardan años en degradarse

Latas de aluminio: tardan entre 80 y 200 años en vertederos para descomponerse por completo.

Vidrio: Normalmente, el vidrio es muy fácil de reciclar, principalmente por el hecho de que el vidrio está hecho de arena. Simplemente rompiendo el vidrio y fundiéndolo, podemos producir vidrio nuevo. Pero el hecho sorprendente es que si el vidrio se desecha en los vertederos, lleva millones de años en descomponerse. Y según algunas fuentes, no se descompone en absoluto.

Residuos de papel: se demora de dos a seis semanas en un relleno sanitario para descomponerse por completo. Si reciclamos artículos de papel, podemos ahorrar fácilmente una gran cantidad de espacio en el relleno sanitario, al tiempo que reducimos los requisitos de energía y material virgen para hacer papel no reciclado.

Las cantidades de agua utilizadas en cualquier actividad están determinadas conjuntamente por el suministro de agua disponible para respaldar esa actividad y la demanda de agua que eso implica. Tanto la oferta como la demanda de agua están determinadas por variables que tienden a ser específicas de la ubicación. Sin embargo, una serie de factores globales influyen en los niveles de uso del agua independientemente de la ubicación. Sin duda, estos factores serán críticos para determinar los niveles futuros de uso del agua. 

¿Cuáles son los factores que impactan en el ahorro de agua?

factores que afectan el agua

Aumento de la población y distribución

El agua es necesaria para satisfacer las necesidades domésticas básicas de las personas. Las cantidades de agua utilizadas para estos fines también están relacionadas en cierta medida con el número y la distribución espacial de las personas en la región, pero estas cantidades también se ven afectadas por muchos otros factores. Por ejemplo, las personas que residen en áreas urbanas tienden a tener diferentes patrones de uso del agua y a usar distintas cantidades, si se las compara con las personas que viven en áreas rurales o agrícolas.

Tecnología

La tecnología y los cambios en la tecnología pueden afectar la disponibilidad o el suministro de agua, la demanda de agua y los niveles de uso del agua. La industrialización, por ejemplo, generalmente aumenta la demanda de agua, al menos inicialmente. Sin embargo, existen soluciones que promueven el ahorro del agua como sistemas de riego por goteo, regaderas ahorradoras, automatización en grifos.

Otras ideas para el ahorro del agua es incorporar tecnologías verdes. En casa puedes comenzar a recolectar agua de lluvia de manera de aprovechar al máximo ese recurso. Una vez recolectada la puedes tratar e inyectar de nuevo en el suministro doméstico para ser utilizada en diferentes funciones como limpieza de pisos, riego, para cargar el WC, lavar el auto entre otras funciones.

Condiciones ambientales

Los cambios en las condiciones ambientales también pueden influir significativamente en la oferta y la demanda de agua. Es probable que el aumento de la precipitación o la disminución de la evapotranspiración aumenten los suministros de agua y reduzcan el agua demandada por la agricultura de regadío.

Por otro lado, los aumentos en la temperatura pueden llegar a disminuir los suministros disponibles y aumentar la demanda de agua en muchos sectores que utilizan agua. El deterioro de la calidad del agua, debido al aumento de los niveles de contaminación, reduce el suministro disponible ocasionando hasta la sequía. Por ello, el ahorro de agua es muy importante. Incluir métodos eficientes permiten ahorrar cantidades significativas, preservando al máximo ese recurso.

Cambio climático global

Los patrones climáticos globales hacen que sea muy difícil predecir cómo podrían cambiar las variables críticas como la temperatura y la precipitación. Por eso, racionalizar el agua es fundamental para evitar desabasto y contar con agua cuando sea necesario. ¿Cómo lograrlo? Algunos tips: supervisar las instalaciones, evitar goteos o fugas innecesarias y reutilizar el agua.

Condiciones ecológicas

Pueden afectar la calidad y cantidad del agua, y viceversa. Dado que los orígenes y los mecanismos de estas interacciones no siempre se comprenden bien, estos cambios también son difíciles de predecir. Sin embargo, la certeza de que se producirá un cambio ambiental sugiere la necesidad de sistemas flexibles de gestión y asignación de agua para las poblaciones.

Usos instantáneos y de retirada de agua

Al caracterizar los patrones de uso del agua, una distinción fundamental es la que se da entre los usos del agua en tiempo real y de extracción.

Cuando el agua se extrae de un cuerpo de agua superficial o de un acuífero, se puede usar de manera consuntiva o no. Los usos consuntivos ocurren cuando el agua se transforma de un estado o ubicación desde la cual se puede usar a una en la que no se puede usar. El agua utilizada de esa manera no está disponible para usos posteriores. Los ejemplos incluyen usos como el riego, en el que el agua transpirada se evapora y no se puede capturar inmediatamente para servir a nuevos usos, y los usos industriales en los que el agua se incorpora a una producción. En su mayor parte, los usos domésticos e industriales no son consumibles, sin embargo, en casi todos los casos la calidad del agua se degrada, por lo que se requiere algún tipo de tratamiento antes de que esté disponible para su uso posterior.

De acuerdo a datos del Fondo para la Comunicación y la Educación Ambiental tan solo el 2.5% de toda el agua en el mundo es agua dulce y solo el 1% es agua disponible para consumo humano y los ecosistemas. ¿Preocupante no? La falta de agua potable es uno de los mayores problemas del agua que afecta a millones de personas cada año.

Los problemas del agua son provocados por diferentes causas de contaminación, en algunas zonas rurales las fuentes de agua se encuentran contaminadas debido a la falta de saneamiento y la ausencia de plantas de tratamiento de desechos. Los niveles globales de contaminantes causan un efecto negativo en el agua potable limpia.

Otra causa es el uso excesivo del agua subterránea en industrias agrícolas. Más del 70% de nuestra agua se utiliza para cultivar y la mayoría se desperdicia debido a técnicas de riego deficientes y a roturas en las tuberías, que pueden presentar fugas.

Los problemas del agua también se originan por su uso excesivo e indebido. Así mismo, una gran cantidad de agua subterránea disponible, en las partes más afectadas del mundo están plagadas de enfermedades debido a la falta de tratamiento del agua.

Por otro lado, la falta de educación e información también conducen al uso excesivo del agua en áreas que no requieren tanta cantidad de ese recurso. En definitiva, estas situaciones influyen directamente en la agricultura,  educación, salud y desarrollo de los países. A continuación compartimos algunos datos, que son preocupantes.

Problemas del agua y algunos ejemplos

Acceso al agua. Las cifras son alarmantes, de acuerdo a cifras del periódico el Financiero, el uso promedio de agua oscila entre 150 y 300 litros por persona diarios en la mayoría de los países de Europa y hasta menos de 10 litros en los países en desarrollo. La distancia promedio caminada por mujeres en África y Asia para buscar agua es de 6 kilómetros. A menudo son acompañadas por sus hijas, quienes pierden la oportunidad de ir a la escuela y recibir educación.

Los habitantes de los barrios marginales de Yakarta, Manila y Nairobi pagan entre 5 y 10 veces más por el agua que los que viven en Londres o Nueva York. ¡Increíble!

En Manila, el costo de una conexión a la red de agua representa ingresos equivalentes a tres meses para el 20% más pobre de los hogares, llegando a seis meses en la zona urbana de Kenia.

Problemas graves de salud. En muchos países, una gran proporción de la población toma agua de canales y zanjas que a menudo contaminadas por lo que millones de personas mueren cada año debido a enfermedades causadas por agua contaminada.  Niños, niñas, mujeres embarazadas y adultos mayores son los sectores más afectados por estos problemas del agua.

Ausencia de saneamiento. Más de 750 millones de personas carecen de agua potable en el mundo según datos de la UNICEF. En ese sentido, no es posible tener una vida digna sin baños o letrinas limpias e higiénicas por ello el desarrollo de diversas bacterias y enfermedades que se desarrollan en ciertas zonas, sobre todo de pobreza extrema.

Por ello la importancia de informarse y cuidar el agua ya que es uno de los recursos naturales vitales para sobre vivir. Comienza a tomar acciones para evitar contaminar el agua y consumir botellas convencionales, prefiere mejor el uso de filtros y purificadores de agua y ahorra en la medida de lo posible la mayor cantidad de agua.

El agua también puede ser la fuente perfecta para que se desarrollen diferentes tipos de microoganismos muchos de ellos culpables de algunos padecimientos que pueden llegar a ser mortales si no se sigue un tratamiento adecuado para regularlos.

Como sabes, existen diversas enfermedades por agua contaminada, de ahí que en muchas ocasiones debas de ser mucho más cuidadoso de las fuentes de las que te abasteces de este recurso, todo ello con el objetivo de evitar ciertas enfermedades por agua contaminada. Conozcamos algunas de las más comunes.

¿Cómo se generan enfermedades por agua contaminada?

Generalmente sucede por dos razones: la primera de ellas es que hay algunos contaminantes que son vertidos al agua los cuales hacen que su calidad se vea afectada de tal manera que al entrar en contacto con el ser humano se desaten algunas enfermedades.

La segunda es que en ciertas ocasiones, algunas bacterias o virus se reproducen de una forma sencilla dentro de diferentes cuerpos de agua lo cual al llegar a tener contacto con el ser humano pueden provocar el desarrollo de diversas enfermedades por agua contaminada. Ambas condiciones pueden resultar de sumo peligro para la salud de una persona atrayendo enfermedades mortales, conócelas.

Hepatitis A

Este tipo de hepatitis generalmente se contagia por vía oral o fecal a través de alimentos preparados o manipulados por una persona infectada que no se lava bien las manos. También se puede contagiar a través de agua contaminada con heces humanas

La mejor forma de combatirla es a través de conseguir un buen purificador de agua que ayude a que cualquier tipo de bacteria o de microorganismo se pueda eliminar totalmente del líquido para que así no se corra ningún tipo de riesgo.

Amebiasis o Disentería Amebiana

Ésta es otra de las enfermedades por agua contaminada, se contrae una vez que se tiene contacto con agua o con alimentos que han estado tocados por el Entamoeba histolytica que es el protozoario causante de este padecimiento que dentro de sus principales características es que se queda instalado en el intestino y lo que provoca es que los diferentes nutrientes no puedan ser absorbidos por el organismo de manera adecuada, conllevando así pérdida de peso, diarrea y efectos secundarios.

Para evitar la contracción de este padecimiento es básico que sepas de dónde proviene el agua que bebes y que usas para tus actividades cotidianas, de lo contrario podrías ponerte en riesgo, incluso a tu familia. Si no tienes mucha certeza del agua que compras en botellas convencionales, la sugerencia es que compres un buen filtro purificador de agua. Prefiere aquellos que tienen carbón activado e impregnados con plata coloidal, te serán de mucha utilidad.

Leptospirosis

Ésta que es otra de las enfermedades por agua contaminada que afecta con fiebre, dolor de cuerpo, diarrea, vómito y hasta escalofríos a quien lo padece. Se transmite a través de una bacteria que se encuentra presente la orina de las ratas o de algunos otros animales domésticos. La forma en que ataca al cuerpo humano es cuando este tipo de bacterias tienen contacto con alguna herida de la piel de una persona o también, cuando éstas se exponen a las mucosas del cuerpo como ojos, nariz o garganta.

¿Ya viste que hay varias enfermedades por agua contaminada? Y éstas son sólo algunas de ellas porque existe una larga lista. Lo ideal es que tengas claro cuál es la procedencia del agua que bebes y que ésta se encuentre completamente limpia, así te evitarás un sinfín de problemas, tenlo siempre en cuenta.

La contaminación del agua tiene lugar en lagos, ríos, océanos y aguas subterráneas y representa un problema muy importante especialmente en medida que crece la producción de sustancias potencialmente dañinas. Con el calentamiento global y el cambio climático, nuestro planeta atraviesa una aguda crisis de agua. Además, con el crecimiento de la población los recursos hídricos también se están contaminando a un ritmo acelerado.

Si bien no existe una medida única para detener la contaminación del agua, existen varias cosas que podemos hacer para reducir la contaminación.

¿Cómo evitar la contaminación del agua?

 

  • Usa menos plástico. El plástico que consumimos puede tardar más de cinco siglos antes de degradarse, por lo tanto, procura consumir la menor cantidad posible de productos de este material y reutiliza los envases tantas veces como sea posible, además usa botellas de vidrio que son más amigables con el medio ambiente. Estas acciones limitan el consumo de plástico y en consecuencia, menos residuos terminarán en los ríos, lagos y océanos del mundo.
  • No deseches aceites en el fregadero, mejor recolecta el aceite en una botella y tíralo a la basura.
  • Productos químicos de limpieza. Al igual que los aceites, los productos químicos de limpieza contaminan cuando entran en contacto con el agua, procura desechar los restos de estos en el bote de basura y no en el fregadero.
  • Nunca tires los medicamentos en el escusado. Colócalos en una bolsa y tíralos en la basura.
  • Utiliza el lavavajillas y la lavadora en carga completa, así ahorras agua.
  • Limita el consumo de detergentes. En su lugar, usa productos ecológicos biodegradables, aunque pueden ser más caros, representan una buena inversión.

Otras medidas para no contaminar el agua en el hogar:

  • Todo el mundo desea un buen jardín en su casa, pero es increíble la cantidad de agua que desperdiciamos en su mantenimiento. Instala en tu vivienda un colector de agua de lluvia para que puedas usarla para regar tu césped y plantas, además, evita los pesticidas.
  • Tanques sépticos. Si tienes un tanque séptico, asegúrate de que drene directamente al sistema de alcantarillado.
  • Usa agua con moderación. En el baño, cierra el grifo mientras cepillas tus dientes y toma duchas de 10 minutos y reutiliza el agua para el escusado, regar plantas y lavar el auto.
  • Si ves a alguien tirando basura cerca del agua, pídele que la tire en otro lugar, si encuentras basura en el piso, recógela, ponla en una bolsa y tírala cuando llegues a casa. Es fácil pensar que alguien más hará el trabajo, pero todos podemos ayudarnos mutuamente y a nuestro entorno con pequeñas acciones.
  • Evita la contaminación química. Si notas que alguien arroja productos químicos al agua, o si te enteras de un incidente de este tipo, avisa a las autoridades.
  • Consume productos orgánicos. Si bien muchos disfrutamos comiendo carne, es importante pensar en el impacto ecológico de las granjas industriales. Estos establecimientos producen enormes cantidades de residuos, lo que daña los suministros de agua cercanos, siempre que sea posible, compra carnes orgánicas.
  • Únete a las organizaciones de conservación de agua. Si tienes tiempo, puedes colaborar con una organización de conservación de agua o donar dinero. Incluso las pequeñas donaciones pueden tener un impacto positivo en aquellos que luchan por mantener nuestro suministro de agua seguro y saludable.

¡Ya puedes comenzar a hacer grandes cambios con pequeños esfuerzos! ¡Protege el agua, protege la vida!

La contaminación del agua afecta tanto a la vida acuática como a la terrestre generando problemas de salud, desabasto de ese recurso y un daño irreparable al medio ambiente.

La contaminación en el agua se clasifica en tres grupos: fuente puntual, no puntual y transfronteriza.

Cuando la fuente de contaminación en el agua está localizada en un solo lugar por ejemplo un derrame de petróleo, se denomina contaminación del agua de fuente puntual. Si los tipos de contaminación en el agua tienen múltiples fuentes se les conoce como no puntuales y afectan el área inmediata que rodea a dichas fuentes.

Cuando la contaminación afecta al medio ambiente a muchos kilómetros de la fuente, como los desechos nucleares, se denomina contaminación transfronteriza.

¿Cuáles son los diferentes tipos de contaminación en el agua?

 

Dentro de los grupos de contaminación antes señalados se encuentra la contaminación de aguas superficiales. El agua superficial comprende los recursos hídricos naturales que se encuentran en la superficie de la Tierra, esto incluye océanos, ríos y lagos. Cuando estos cuerpos de agua se contaminan, como resultado de sustancias peligrosas que entran en contacto y se mezclan con el agua, se conoce como contaminación en aguas superficiales.

Contaminación en aguas subterráneas: Una gran parte del agua del planeta se encuentra en el subsuelo o debajo de estructuras rocosas llamadas mantos acuíferos. Los humanos a menudo usan los mantos acuíferos para obtener agua potable y construyen pozos para acceder a ellos.

La contaminación de los mantos acuíferos por lo general es causada por pesticidas y otros productos químicos que tienden a penetrar a través de las capas de suelo y contaminar el agua debajo de ellas.

Contaminación Microbiológica: Esta es una forma natural de contaminación causada por microorganismos; la mayoría de ellos prosperan en el agua y pueden hacer que los peces, animales terrestres y humanos se enfermen. Los microorganismos como las bacterias, los virus y los protozoos generan enfermedades graves como el cólera. En los países pobres, no hay instalaciones para tratar el agua y por lo tanto, la salud pública se ve afectada.

Contaminación por agotamiento de oxígeno: Los microorganismos que prosperan en el agua se alimentan de sustancias biodegradables; cuando una gran cantidad de material biodegradable se mezcla con el agua, la cantidad de microorganismos aumenta y utiliza todo el oxígeno disponible, ocasionando su agotamiento. Si los niveles de oxígeno en el agua bajan, los microorganismos aeróbicos inocuos mueren y los anaeróbicos prosperan, algunos de los cuales son perjudiciales para las personas, el medio ambiente y los animales, ya que producen toxinas como el amoniaco y los sulfuros.

Contaminación de nutrientes: Algunas aguas residuales y escorrentías agrícolas contienen una gran cantidad de nutrientes disueltos en ellas; estos pueden causar exceso de crecimiento de algas. Las algas consumen el oxígeno, lo cual puede destruir el hábitat acuático y también conducir a la contaminación del agua, haciéndola inadecuada para el consumo humano.

Contaminación de la materia suspendida: Cuando las moléculas de materia presentes en el agua son demasiado grandes, no se disuelven. Esto se denomina material particulado y puede conducir a la contaminación del agua. Las partículas suspendidas se depositan y forman una gruesa capa de limo en el fondo que daña la vida en el suelo de los ríos y lagos. Las sustancias biodegradables suspendidas en el agua también causan un crecimiento acelerado de los microorganismos anaeróbicos presentes en él, afectando su pureza.

Contaminación química: Las actividades agrícolas e industriales producen químicos que pueden escurrir en los diferentes cuerpos de agua y contaminarlos. Los metales y solventes de las obras industriales contaminan los ríos y lagos, poniendo en peligro la vida acuática en ellos. En las granjas, los pesticidas químicos se utilizan para controlar las malas hierbas, insectos y hongos; estos tienden a envenenar la vida acuática, a los humanos y otros animales que beben esta agua y/o consumen los peces infectados.

Derrames de petróleo: Finalmente, los derrames de petróleo son otro tipo de contaminación en el agua; a pequeña escala tienen efectos localizados, pero a gran escala, causan problemas muy graves.

El petróleo derramado puede causar la muerte de peces y otras criaturas marinas, incluso se adhiere a las plumas de las aves, afectando su capacidad para volar. Este tipo de contaminación es muy preocupante, debido a que es de difícil control.

La contaminación del mar es un problema cada vez más grande ya que además de ser un gran ecosistema también es fuente de alimentación de una gran variedad de seres vivos y al agravarse, pone en peligro la existencia de muchas especies dentro del planeta. Pero ¿qué es lo que causa la contaminación del mar? En las siguientes líneas te lo explicamos.

La contaminación del mar tiene que ver con todos los desechos que el ser humano produce. Los plásticos son uno de los contaminantes más comunes del mar y van desde los más pequeños como los popotes, hasta aquellos como botellas, recipientes o hasta redes de plástico que la gente utiliza en la playa y deja en la arena, produciendo que muchas especies de enrollen y mueran.

Otros contaminantes muy comunes son los residuos de los barcos; diversas plantas se encargan de almacenar grandes contenedores de residuos químicos que algunos meses después son tirados directamente en el mar, provocando que las especies de flora y fauna que allí habitan se enfrenten a graves problemas.

Existen otros elementos que producen contaminación del mar, tal es el caso de las pilas o baterías. Estas contienen químicos que llegan a destruir a toda la flora y fauna que se encuentre alrededor de ellas, de ahí que la recomendación siempre sea utilizar de las que son recargables y desecharlas de manera responsable en contenedores especiales.

Modifica la cadena alimenticia

Seguro has escuchado hablar de la cadena alimenticia, donde las especies se alimentan entre sí para sobrevivir. Esto es normal en la naturaleza, sin embargo, la contaminación puede afectar a que las especies se reproduzcan y provocando la sobrepoblación de otras.

Hay que ser consiente de nuestras acciones

Como te puedes dar cuenta, el problema no es tan pequeño como pudiera parecer, verdaderamente es algo grave que afecta a todo mundo. No se trata de crear alarma, sin embargo, si se sigue contaminando a este ritmo seguramente no pasará mucho tiempo para que extingan más especies.

El compromiso es de todos, pequeñas acciones pueden ayudar a que se arme una gran cadena que permita que las especies vivan por mucho tiempo y que la contaminación del mar no sea un problema que ponga en peligro la sobrevivencia del mismo hombre sobre la tierra. Pongamos todos de nuestra parte

A nivel mundial las formas de producción han ido cambiando; mientras en tiempos antiguos todo se realizaba de forma manual y artesanal, ahora se utilizan máquinas mucho más sofisticadas.

Pero así como se avanza en la tecnología en las industrias también hay otro factor que crece a pasos agigantados y esto se trata de la contaminación industrial, ¿has escuchado al respecto de este tema? A continuación conocerás un poco más de la contaminación industrial.

¿Qué es la contaminación industrial?

Seguramente el término te puede dar una idea más o menos acertada de a qué refiere, y es precisamente aquel tipo de contaminación que surge a raíz de los desechos de diversas industrias como: textil, petrolera, automotriz, etc.

Por supuesto que hay industrias que contaminan más que otras, pero al final todas contribuyen a fenómenos de nivel global como el calentamiento global y la destrucción de la capa de ozono.

¿En dónde afecta este tipo de contaminación?

Los desechos de las industrias terminan en los mares y ríos, pero no es lo único que se contamina, puesto que muchas veces las industrias con su operación diaria afectan fuertemente la calidad del aire que respiran todas las personas.

Algunos de los contaminantes y sustancias químicas con las que trabajan las diferentes industrias producen que el suelo no se encuentre en el mejor estado, generando consecuencias como la erosión del suelo y la desaparición de diferentes espacios verdes como las selvas, bosques o las praderas.

Pero ¿por qué sucede esto?

Existen algunas causas específicas en el caso de la contaminación industrial, descatacando las siguientes:

  1. No hay políticas claras: mientras que en algunos países existen algunos residuos o materiales que son considerados como tóxicos, en otros países no lo son por lo que sin una legislación universal y así la contaminación industrial se descontrola.
  2. Crecimiento desmedido de las industrias: cada vez son más productos los que necesita el ser humano para vivir, de ahí que cada vez existan más industrias de diferentes estilos. Cabe mencionar que en ocasiones, las plantas de producción no cumplen con todos los requisitos, produciendo que lejos de ayudar a las personas con sus productos, estos generen contaminación industrial.
  3. Poca evolución de los procesos: pareciera increíble que en pleno siglo XXI algunas plantas de producción utilizan algunos métodos que si bien, son un poco más económicos, son poco prácticos y altamente contaminantes porque se producen con ciertos combustibles que son muy dañinos para el planeta, éste es un problema recurrente como causa de la contaminación industrial.
  4. Residuos mal eliminados: así como de una forma arcaica se hacen algunos procesos dentro de las diferentes industrias que generan contaminación industrial, también así de mala es la forma en la que eliminan sus residuos y de ahí que haya tantos problemas porque los componentes se quedan suspendidos en el ambiente.

¿Te queda más claro?

La contaminación industrial no es un tema para tomarse a ligera, es un hecho que estamos acabando con el planeta y en nuestras manos está detener el daño. Seguramente pensarás: “Pero yo no tengo una planta de producción industrial, ¿aun así puedo ayudar?” por supuesto que sí, la clave está en la cantidad de productos industrializados que consumes, y que analices de cuales puedes prescindir, así puedes contribuir a disminuir los niveles de contaminación industrial. Por supuesto que se puede, es cuestión de querer.

El agua es uno de los recursos más importantes para el ser humano, sin embargo, resulta verdaderamente contrastante los altos niveles de sustancias que la contaminan produciendo así una serie de grandes problemas.

Y precisamente para hacer un poco de conciencia al respecto de este tema, hemos preparado para ti algunos de los más importantes efectos de la contaminación del agua, esto con el fin de concientizar y promover su cuidado.

Efecto 1: incontables enfermedades

Diarrea, padecimientos estomacales, tifoidea, infecciones en las vías respiratorias y hasta cólera son sólo algunas de las enfermedades que se pueden generar como efectos de la contaminación del agua.

Una de las causas por la cual puede desencadenar enfermedades y diferentes padecimientos es que al no estar almacenada correctamente este recurso contenga bacterias y otro tipo de microrganismos que terminan alojándose en el cuerpo de una persona provocando problemas en su estómago, vías respiratorias o diferentes partes. Cabe mencionar que éste es uno de los efectos de la contaminación del agua más comunes que existen.

Efecto 2: cambios en las condiciones de los ecosistemas

El agua es básica prácticamente para cualquier tipo de ecosistema sin embargo, uno de los problemas naturales que han ocurrido en los últimos años son las sequias que están alterando diversos ecosistemas por la falta de este recurso vital el cual resulta básico para el desarrollo de los mismos.

Cada vez hay más zonas en el mundo en el que las precipitaciones no se llevan a cabo de forma regular, los terrenos se vuelven mucho más áridos, secos y sobre todo calientes provocando así que sean menos las especies que pueden resistir este tipo de temperaturas, climas y condiciones. Esto como consecuencia de la contaminación del agua y el cambio climático.

Efecto 3: muerte de animales y hasta de personas

Con relación al efecto anterior, al contaminar el agua con diversas sustancias químicas se pueden desatar desatar graves enfermedades. Para que te des una idea: los nitratos son compuestos artificiales que contaminan fuertemente el agua, lo peor es que en muchas ocasiones no se está consiente de ello y cuando la consumen algunos niños por periodos prolongados de tiempo, han llegado a causar la muerte de estos.

Otro de los compuestos que puede llegar a ser común que se encuentre en el agua y que se consume de manera «normal» en diferentes personas es el cadmio: un elemento químico que puede servir como fertilizante. Cuando éste es consumido en altas cantidades puede generar diarrea severa y daños fuertes en los riñones y hasta en el hígado.

Por supuesto que existe solución

Estos son algunos efectos de lo que puede suceder como consecuencia de la contaminación del agua por lo que es de suma importancia hacer consciencia de los fuertes efectos y así puedas actuar en consecuencia llevando a cabo acciones responsables que te permitan sentirte tranquilo y confiado que estás poniendo tu granito de arena para que estos efectos de la contaminación del agua disminuyan. En medida en que todos pensemos en colaborar podremos tener más de este recurso tan importante para todos.