La contaminación del agua afecta tanto a la vida acuática como a la terrestre generando problemas de salud, desabasto de ese recurso y un daño irreparable al medio ambiente.

La contaminación en el agua se clasifica en tres grupos: fuente puntual, no puntual y transfronteriza.

Cuando la fuente de contaminación en el agua está localizada en un solo lugar por ejemplo un derrame de petróleo, se denomina contaminación del agua de fuente puntual. Si los tipos de contaminación en el agua tienen múltiples fuentes se les conoce como no puntuales y afectan el área inmediata que rodea a dichas fuentes.

Cuando la contaminación afecta al medio ambiente a muchos kilómetros de la fuente, como los desechos nucleares, se denomina contaminación transfronteriza.

¿Cuáles son los diferentes tipos de contaminación en el agua?

 

Dentro de los grupos de contaminación antes señalados se encuentra la contaminación de aguas superficiales. El agua superficial comprende los recursos hídricos naturales que se encuentran en la superficie de la Tierra, esto incluye océanos, ríos y lagos. Cuando estos cuerpos de agua se contaminan, como resultado de sustancias peligrosas que entran en contacto y se mezclan con el agua, se conoce como contaminación en aguas superficiales.

Contaminación en aguas subterráneas: Una gran parte del agua del planeta se encuentra en el subsuelo o debajo de estructuras rocosas llamadas mantos acuíferos. Los humanos a menudo usan los mantos acuíferos para obtener agua potable y construyen pozos para acceder a ellos.

La contaminación de los mantos acuíferos por lo general es causada por pesticidas y otros productos químicos que tienden a penetrar a través de las capas de suelo y contaminar el agua debajo de ellas.

Contaminación Microbiológica: Esta es una forma natural de contaminación causada por microorganismos; la mayoría de ellos prosperan en el agua y pueden hacer que los peces, animales terrestres y humanos se enfermen. Los microorganismos como las bacterias, los virus y los protozoos generan enfermedades graves como el cólera. En los países pobres, no hay instalaciones para tratar el agua y por lo tanto, la salud pública se ve afectada.

Contaminación por agotamiento de oxígeno: Los microorganismos que prosperan en el agua se alimentan de sustancias biodegradables; cuando una gran cantidad de material biodegradable se mezcla con el agua, la cantidad de microorganismos aumenta y utiliza todo el oxígeno disponible, ocasionando su agotamiento. Si los niveles de oxígeno en el agua bajan, los microorganismos aeróbicos inocuos mueren y los anaeróbicos prosperan, algunos de los cuales son perjudiciales para las personas, el medio ambiente y los animales, ya que producen toxinas como el amoniaco y los sulfuros.

Contaminación de nutrientes: Algunas aguas residuales y escorrentías agrícolas contienen una gran cantidad de nutrientes disueltos en ellas; estos pueden causar exceso de crecimiento de algas. Las algas consumen el oxígeno, lo cual puede destruir el hábitat acuático y también conducir a la contaminación del agua, haciéndola inadecuada para el consumo humano.

Contaminación de la materia suspendida: Cuando las moléculas de materia presentes en el agua son demasiado grandes, no se disuelven. Esto se denomina material particulado y puede conducir a la contaminación del agua. Las partículas suspendidas se depositan y forman una gruesa capa de limo en el fondo que daña la vida en el suelo de los ríos y lagos. Las sustancias biodegradables suspendidas en el agua también causan un crecimiento acelerado de los microorganismos anaeróbicos presentes en él, afectando su pureza.

Contaminación química: Las actividades agrícolas e industriales producen químicos que pueden escurrir en los diferentes cuerpos de agua y contaminarlos. Los metales y solventes de las obras industriales contaminan los ríos y lagos, poniendo en peligro la vida acuática en ellos. En las granjas, los pesticidas químicos se utilizan para controlar las malas hierbas, insectos y hongos; estos tienden a envenenar la vida acuática, a los humanos y otros animales que beben esta agua y/o consumen los peces infectados.

Derrames de petróleo: Finalmente, los derrames de petróleo son otro tipo de contaminación en el agua; a pequeña escala tienen efectos localizados, pero a gran escala, causan problemas muy graves.

El petróleo derramado puede causar la muerte de peces y otras criaturas marinas, incluso se adhiere a las plumas de las aves, afectando su capacidad para volar. Este tipo de contaminación es muy preocupante, debido a que es de difícil control.

La contaminación del mar es un problema cada vez más grande ya que además de ser un gran ecosistema también es fuente de alimentación de una gran variedad de seres vivos y al agravarse, pone en peligro la existencia de muchas especies dentro del planeta. Pero ¿qué es lo que causa la contaminación del mar? En las siguientes líneas te lo explicamos.

La contaminación del mar tiene que ver con todos los desechos que el ser humano produce. Los plásticos son uno de los contaminantes más comunes del mar y van desde los más pequeños como los popotes, hasta aquellos como botellas, recipientes o hasta redes de plástico que la gente utiliza en la playa y deja en la arena, produciendo que muchas especies de enrollen y mueran.

Otros contaminantes muy comunes son los residuos de los barcos; diversas plantas se encargan de almacenar grandes contenedores de residuos químicos que algunos meses después son tirados directamente en el mar, provocando que las especies de flora y fauna que allí habitan se enfrenten a graves problemas.

Existen otros elementos que producen contaminación del mar, tal es el caso de las pilas o baterías. Estas contienen químicos que llegan a destruir a toda la flora y fauna que se encuentre alrededor de ellas, de ahí que la recomendación siempre sea utilizar de las que son recargables y desecharlas de manera responsable en contenedores especiales.

Modifica la cadena alimenticia

Seguro has escuchado hablar de la cadena alimenticia, donde las especies se alimentan entre sí para sobrevivir. Esto es normal en la naturaleza, sin embargo, la contaminación puede afectar a que las especies se reproduzcan y provocando la sobrepoblación de otras.

Hay que ser consiente de nuestras acciones

Como te puedes dar cuenta, el problema no es tan pequeño como pudiera parecer, verdaderamente es algo grave que afecta a todo mundo. No se trata de crear alarma, sin embargo, si se sigue contaminando a este ritmo seguramente no pasará mucho tiempo para que extingan más especies.

El compromiso es de todos, pequeñas acciones pueden ayudar a que se arme una gran cadena que permita que las especies vivan por mucho tiempo y que la contaminación del mar no sea un problema que ponga en peligro la sobrevivencia del mismo hombre sobre la tierra. Pongamos todos de nuestra parte

A nivel mundial las formas de producción han ido cambiando; mientras en tiempos antiguos todo se realizaba de forma manual y artesanal, ahora se utilizan máquinas mucho más sofisticadas.

Pero así como se avanza en la tecnología en las industrias también hay otro factor que crece a pasos agigantados y esto se trata de la contaminación industrial, ¿has escuchado al respecto de este tema? A continuación conocerás un poco más de la contaminación industrial.

¿Qué es la contaminación industrial?

Seguramente el término te puede dar una idea más o menos acertada de a qué refiere, y es precisamente aquel tipo de contaminación que surge a raíz de los desechos de diversas industrias como: textil, petrolera, automotriz, etc.

Por supuesto que hay industrias que contaminan más que otras, pero al final todas contribuyen a fenómenos de nivel global como el calentamiento global y la destrucción de la capa de ozono.

¿En dónde afecta este tipo de contaminación?

Los desechos de las industrias terminan en los mares y ríos, pero no es lo único que se contamina, puesto que muchas veces las industrias con su operación diaria afectan fuertemente la calidad del aire que respiran todas las personas.

Algunos de los contaminantes y sustancias químicas con las que trabajan las diferentes industrias producen que el suelo no se encuentre en el mejor estado, generando consecuencias como la erosión del suelo y la desaparición de diferentes espacios verdes como las selvas, bosques o las praderas.

Pero ¿por qué sucede esto?

Existen algunas causas específicas en el caso de la contaminación industrial, descatacando las siguientes:

  1. No hay políticas claras: mientras que en algunos países existen algunos residuos o materiales que son considerados como tóxicos, en otros países no lo son por lo que sin una legislación universal y así la contaminación industrial se descontrola.
  2. Crecimiento desmedido de las industrias: cada vez son más productos los que necesita el ser humano para vivir, de ahí que cada vez existan más industrias de diferentes estilos. Cabe mencionar que en ocasiones, las plantas de producción no cumplen con todos los requisitos, produciendo que lejos de ayudar a las personas con sus productos, estos generen contaminación industrial.
  3. Poca evolución de los procesos: pareciera increíble que en pleno siglo XXI algunas plantas de producción utilizan algunos métodos que si bien, son un poco más económicos, son poco prácticos y altamente contaminantes porque se producen con ciertos combustibles que son muy dañinos para el planeta, éste es un problema recurrente como causa de la contaminación industrial.
  4. Residuos mal eliminados: así como de una forma arcaica se hacen algunos procesos dentro de las diferentes industrias que generan contaminación industrial, también así de mala es la forma en la que eliminan sus residuos y de ahí que haya tantos problemas porque los componentes se quedan suspendidos en el ambiente.

¿Te queda más claro?

La contaminación industrial no es un tema para tomarse a ligera, es un hecho que estamos acabando con el planeta y en nuestras manos está detener el daño. Seguramente pensarás: “Pero yo no tengo una planta de producción industrial, ¿aun así puedo ayudar?” por supuesto que sí, la clave está en la cantidad de productos industrializados que consumes, y que analices de cuales puedes prescindir, así puedes contribuir a disminuir los niveles de contaminación industrial. Por supuesto que se puede, es cuestión de querer.

El agua es uno de los recursos más importantes para el ser humano, sin embargo, resulta verdaderamente contrastante los altos niveles de sustancias que la contaminan produciendo así una serie de grandes problemas.

Y precisamente para hacer un poco de conciencia al respecto de este tema, hemos preparado para ti algunos de los más importantes efectos de la contaminación del agua, esto con el fin de concientizar y promover su cuidado.

Efecto 1: incontables enfermedades

Diarrea, padecimientos estomacales, tifoidea, infecciones en las vías respiratorias y hasta cólera son sólo algunas de las enfermedades que se pueden generar como efectos de la contaminación del agua.

Una de las causas por la cual puede desencadenar enfermedades y diferentes padecimientos es que al no estar almacenada correctamente este recurso contenga bacterias y otro tipo de microrganismos que terminan alojándose en el cuerpo de una persona provocando problemas en su estómago, vías respiratorias o diferentes partes. Cabe mencionar que éste es uno de los efectos de la contaminación del agua más comunes que existen.

Efecto 2: cambios en las condiciones de los ecosistemas

El agua es básica prácticamente para cualquier tipo de ecosistema sin embargo, uno de los problemas naturales que han ocurrido en los últimos años son las sequias que están alterando diversos ecosistemas por la falta de este recurso vital el cual resulta básico para el desarrollo de los mismos.

Cada vez hay más zonas en el mundo en el que las precipitaciones no se llevan a cabo de forma regular, los terrenos se vuelven mucho más áridos, secos y sobre todo calientes provocando así que sean menos las especies que pueden resistir este tipo de temperaturas, climas y condiciones. Esto como consecuencia de la contaminación del agua y el cambio climático.

Efecto 3: muerte de animales y hasta de personas

Con relación al efecto anterior, al contaminar el agua con diversas sustancias químicas se pueden desatar desatar graves enfermedades. Para que te des una idea: los nitratos son compuestos artificiales que contaminan fuertemente el agua, lo peor es que en muchas ocasiones no se está consiente de ello y cuando la consumen algunos niños por periodos prolongados de tiempo, han llegado a causar la muerte de estos.

Otro de los compuestos que puede llegar a ser común que se encuentre en el agua y que se consume de manera «normal» en diferentes personas es el cadmio: un elemento químico que puede servir como fertilizante. Cuando éste es consumido en altas cantidades puede generar diarrea severa y daños fuertes en los riñones y hasta en el hígado.

Por supuesto que existe solución

Estos son algunos efectos de lo que puede suceder como consecuencia de la contaminación del agua por lo que es de suma importancia hacer consciencia de los fuertes efectos y así puedas actuar en consecuencia llevando a cabo acciones responsables que te permitan sentirte tranquilo y confiado que estás poniendo tu granito de arena para que estos efectos de la contaminación del agua disminuyan. En medida en que todos pensemos en colaborar podremos tener más de este recurso tan importante para todos.

El agua es vida y uno de los recursos naturales más importantes, se utiliza en casi todas las actividades humanas. Es un elemento imprescindible en el ámbito doméstico e industrial; gracias a los residuos como las bolsas plásticas y desechos químicos, nuestras fuentes de agua se han contaminado.

La contaminación del agua se produce cuando diferentes elementos se descargan en ella, esta descarga de contaminantes puede ser tanto directa como indirecta.

La contaminación del agua es un problema alarmante; el agua es un solvente que permite que la mayoría de los contaminantes se disuelvan en ella. El efecto más básico de la contaminación del agua lo sufren directamente los organismos y la vegetación que viven en ella, incluidos los anfibios. A nivel humano, muchas personas mueren debido al consumo de agua contaminada.

Las aguas residuales vertidas en las costas pueden llegar a las playas y causar un peligro para la salud de las personas y de la flora y fauna marina.

¿Cuáles son las causas de la contaminación?

Aguas residuales: Con miles de millones de personas en el planeta la eliminación de residuos de aguas residuales es un problema importante y una de las causas más importantes de la contaminación. Si bien se han logrado grandes mejoras en materia de seguridad en cuanto al acceso al agua potable, se ha avanzado relativamente poco en la mejora del saneamiento global.

La eliminación de aguas residuales afecta el entorno inmediato de las personas y provoca enfermedades como la diarrea.

Otras causas de la contaminación es aquella que proviene de metales pesados como el plomo, el cadmio, el mercurio y de los residuos radiactivos que en concentraciones bajas puede causar cáncer y otras enfermedades, pero en niveles elevados puede matar.

Fertilizantes químicos y pesticidas: Los agricultores utilizan los fertilizantes químicos y pesticidas para proteger los cultivos de insectos y bacterias y son útiles para el crecimiento de las plantas, sin embargo, cuando estos productos químicos se mezclan con el agua son nocivos. Cuando llueve, los productos químicos se mezclan con el agua de lluvia y fluyen hacia ríos y canales causando graves daños.

Actividades mineras: La minería es el proceso de extraer minerales del subsuelo, cuando estos elementos se extraen, contienen sustancias químicas nocivas que al mezclarse  con el agua pueden aumentar la cantidad de elementos tóxicos que generan graves problemas de salud.

Contaminación con aceite: Los derrames de petróleo son las causas de la contaminación más graves, sin embargo, solo una fracción de toda la contaminación del agua ocurre de esta manera.

Plásticos: Si en algún momento participaste en la limpieza comunitaria de una playa, sabrás que el plástico es la sustancia más común que verás entre las olas, ya que es uno de los materiales más comunes utilizado para fabricar prácticamente todo tipo de objetos, desde ropa hasta partes de automóviles, es liviano y flota fácilmente, por lo que puede viajar enormes distancias a través de los océanos.

La mayoría de los plásticos no son biodegradables, es decir, que no se descomponen naturalmente en el medio ambiente, lo que significa que pueden sobrevivir en el ambiente marino hasta 600 años.

Si bien los plásticos no son tóxicos, representan un gran peligro para la fauna marina, peces y otras criaturas, ya que pueden estrangular o ahogar a los peces.

Las especies foráneas son otra de las causas de la contaminación de las aguas. En algunas partes del mundo, las especies exóticas son animales o plantas de una región que se han introducido en un ecosistema diferente al que no pertenecen. Fuera de su entorno normal, no tienen depredadores naturales, por lo que rápidamente se vuelven salvajes, desplazando a los animales o plantas habituales que prosperan allí.

Las anteriores son las formas más comunes de contaminación, pero de ninguna manera son las únicas. La contaminación térmica de fábricas y centrales eléctricas también causa problemas en los ríos, debido a que cuando se eleva su temperatura, disminuye la cantidad de oxígeno que se encuentra disuelto en el agua, impactando y contaminado la vida acuática.