Los seres humanos, y la mayoría de seres vivos, dependemos del agua para nuestra subsistencia.Por lo tanto, conocer las principales fuentes contaminantes del agua nos prepara para tomar las precauciones adecuadas.

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Durante años se ha estudiado la generación de energía eléctrica a partir de la fuerza del viento y la luz solar, pero ahora los científicos de Iowa han dado un paso más: han utilizado sus conocimientos de biomimética para crear el primer álamo que genera electricidad.

Para lograrlo, copiaron el diseño de las hojas de los álamos, que son relativamente planas y oscilan uniformemente, y lograron que el movimiento de las hojas al viento genere la energía necesaria. Cada árbol cuenta con un condensador para almacenar la electricidad.

Este proyecto puede ser el comienzo de una nueva forma para aprovechar la energía eólica, pues es estética, práctica y no requiere un gran espacio para funcionar. Aunque aún está en pruebas, los científicos creen que puede desarrollarse en gran escala para reducir el uso de combustibles fósiles.

 

Fuente: Science Daily

Nuestro planeta aún tiene muchos secretos por ser descubiertos. Y prueba de ello es que científicos encontraron rastros de un continente en el océano Índico, muy cerca de las costas de Mauritania. Se cree que esta tierra formó parte de un súper continente, llamado Gondwana por la comunidad científica, y que pudo desprenderse de lo que ahora es la isla de Madagascar.

Los científicos encontraron rastros de circonio, mineral que está presente en los continentes y en la lava volcánica, y al analizarlo notaron que las costas de Mauritania y algunas zonas altas, tenían circonio de mayor antigüedad a lo que se creía era la edad de la isla. Por ello concluyeron que debajo de la isla se encuentran restos de material continental.

Con estos estudios, los geólogos tienen una nueva idea sobre la formación de las islas de la región y la separación continental, así como de la formación del océano Índico.

 

Fuente: Science Daily

Cada 22 de marzo, la Organización de las Naciones Unidas celebra el Día Mundial del Agua, evento que invita a todas las personas a hacer conciencia sobre este líquido y gestionar los recursos hídricos que tenemos. Aunque pareciera que el agua está en todos lados, la realidad es que más de 1.8 billones de personas en todo el mundo no tiene acceso a agua potable, y recurre a fuentes contaminadas para obtener líquido para beber.

Según datos de la ONU, si el ritmo de crecimiento poblacional se mantiene, y la urbanización sigue, la demanda de agua se incrementará en 50% para 2030: esto quiere decir que habrá menos agua disponible por persona. Con este panorama, el cuidado del líquido vital, su uso optimizado, y los procesos de tratamiento de aguas residuales se han convertido en una prioridad.

Este año, la ONU invita a hacer una reflexión con el tema “¿Por qué desperdiciar agua”, y como todos los años, te invitamos a reflexionar sobre tus hábitos de consumo hídrico: el agua que utilizas es importante, así como el agua virtual, que es todo el líquido que se destina a la fabricación de bienes y servicios. Y tú, ¿ya sabes cómo ayudarás a la preservación y buen uso del agua?

 

La urbanización y la falta de cuidados al medio ambiente ya muestran sus primeros estragos. Científicos del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos (USFWS por sus siglas en inglés), anunciaron que la abeja Bombus Affinis, nativa de esa región y algunas provincias canadienses, ha entrado a la lista de animales en peligro de extinción.

A partir del 10 de febrero se darán a conocer las medidas de protección al hábitat de esta especie, que es clave en la polinización de árboles frutales.

Desde el año 2000, se reportó una caída del 88% en la población de Bombus Affinis en Estados Unidos, mientras que su hábitat ha disminuido en 87%. La situación es grave, pues anteriormente esta abeja podía encontrarse en 31 estados de la unión americana y un gran número de ciudades fronterizas canadienses; pero actualmente sólo tiene presencia en 13 estados y en la región de Ontario.