De acuerdo a datos de la BBC, se estima que en el 2015 se produjeron 6.300 millones de toneladas de residuos plásticos aproximadamente. Aunado a ello, cada minuto se compran millones de botellas de plástico en todo el mundo y se dice que el número aumentará otro 20% para 2021, lo que creará una crisis ambiental que algunos investigadores pronostican que será tan grave como el cambio climático.

El plástico es un material polimérico, no biodegradable y tiende a persistir en ambientes naturales. Además, muchos productos de plástico y materiales de empaque que representan aproximadamente el 50 por ciento de todos los plásticos producidos, no se desechan en lugares especiales para su posterior remoción como pueden ser vertederos, centros de reciclaje o incineradores.

En su lugar, se eliminan de forma inadecuada en o cerca del lugar donde terminan su utilidad para el consumidor. Así es como los vemos en el suelo, arrojados por la ventanilla de un automóvil, amontonados en un contenedor de basura ya lleno, o arrastrados por una ráfaga de viento. Cuando eso sucede, inmediatamente, comienzan a contaminar el medio ambiente. ¿Cuánto demoran en desaparecer del ambiente las botellas de plástico? Según los expertos, normalmente pueden demorar hasta 450 años o más.

La mayoría de las botellas de plástico utilizadas para envasar refrescos y agua están hechas de tereftalato de polietileno (PET), que es altamente reciclable. Pero a medida que su uso se dispara en todo el mundo, los esfuerzos para recolectar y reciclar las botellas para evitar que contaminen los océanos, no se mantienen.

Las botellas de plástico a base de petróleo como el PET no se descomponen de la misma manera que lo hace el material orgánico. La madera, el pasto y los restos de alimentos se someten a un proceso conocido como biodegradación.

La acumulación de botellas de plástico causan problemas al ambiente. Por supuesto, el plástico enterrado en un vertedero rara vez ve la luz del día. Pero en el océano, que es donde terminan muchas bolsas de comestibles desechadas o botellas de plástico, reciben tanta luz como el agua. Esa situación es muy grave. ¿Por qué? Las botellas de plástico o bolsas terminan en las entrañas de los animales o a la orilla de la costa, donde es más probable que los humanos entren en contacto directo con las toxinas.

¿Cómo evitarlo?

Desde una perspectiva de sostenibilidad, es importante responder a la pregunta de cuánto tiempo demora varios tipos de basura en descomponerse. De hecho, deberíamos reducir el consumo de productos que demoran mucho tiempo en los vertederos para que se descompongan por completo.

De igual forma, el aumento del volumen de desechos es una preocupación importante para la humanidad. La mejor manera de lidiar con este problema es evitar los productos que tardan más de un año en descomponerse en vertederos, a través de un diseño pro activo para el reciclaje.

¿Plástico biodegradable?

Una solución a este desastre ambiental es el plástico biodegradable. Hay dos tipos actualmente en el mercado: plástico hidro-biodegradable a base de plantas y plástico oxo-biodegradable a base de petróleo. Este tipo de plástico se descompone en agua y dióxido de carbono entre 47 a 90 días, cuatro veces más rápido que una bolsa a base de PET que flota en el océano. Pero las condiciones deben ser correctas para lograr este tipo de resultados. Este material se descompone más eficientemente en instalaciones de compostaje comercial a altas temperaturas. Cuando está enterrado en un vertedero, puede permanecer intacto al igual que una bolsa de plástico hecho de petróleo.

Otros materiales que tardan años en degradarse

Latas de aluminio: tardan entre 80 y 200 años en vertederos para descomponerse por completo.

Vidrio: Normalmente, el vidrio es muy fácil de reciclar, principalmente por el hecho de que el vidrio está hecho de arena. Simplemente rompiendo el vidrio y fundiéndolo, podemos producir vidrio nuevo. Pero el hecho sorprendente es que si el vidrio se desecha en los vertederos, lleva millones de años en descomponerse. Y según algunas fuentes, no se descompone en absoluto.

Residuos de papel: se demora de dos a seis semanas en un relleno sanitario para descomponerse por completo. Si reciclamos artículos de papel, podemos ahorrar fácilmente una gran cantidad de espacio en el relleno sanitario, al tiempo que reducimos los requisitos de energía y material virgen para hacer papel no reciclado.

Las cantidades de agua utilizadas en cualquier actividad están determinadas conjuntamente por el suministro de agua disponible para respaldar esa actividad y la demanda de agua que eso implica. Tanto la oferta como la demanda de agua están determinadas por variables que tienden a ser específicas de la ubicación. Sin embargo, una serie de factores globales influyen en los niveles de uso del agua independientemente de la ubicación. Sin duda, estos factores serán críticos para determinar los niveles futuros de uso del agua. 

¿Cuáles son los factores que impactan en el ahorro de agua?

factores que afectan el agua

Aumento de la población y distribución

El agua es necesaria para satisfacer las necesidades domésticas básicas de las personas. Las cantidades de agua utilizadas para estos fines también están relacionadas en cierta medida con el número y la distribución espacial de las personas en la región, pero estas cantidades también se ven afectadas por muchos otros factores. Por ejemplo, las personas que residen en áreas urbanas tienden a tener diferentes patrones de uso del agua y a usar distintas cantidades, si se las compara con las personas que viven en áreas rurales o agrícolas.

Tecnología

La tecnología y los cambios en la tecnología pueden afectar la disponibilidad o el suministro de agua, la demanda de agua y los niveles de uso del agua. La industrialización, por ejemplo, generalmente aumenta la demanda de agua, al menos inicialmente. Sin embargo, existen soluciones que promueven el ahorro del agua como sistemas de riego por goteo, regaderas ahorradoras, automatización en grifos.

Otras ideas para el ahorro del agua es incorporar tecnologías verdes. En casa puedes comenzar a recolectar agua de lluvia de manera de aprovechar al máximo ese recurso. Una vez recolectada la puedes tratar e inyectar de nuevo en el suministro doméstico para ser utilizada en diferentes funciones como limpieza de pisos, riego, para cargar el WC, lavar el auto entre otras funciones.

Condiciones ambientales

Los cambios en las condiciones ambientales también pueden influir significativamente en la oferta y la demanda de agua. Es probable que el aumento de la precipitación o la disminución de la evapotranspiración aumenten los suministros de agua y reduzcan el agua demandada por la agricultura de regadío.

Por otro lado, los aumentos en la temperatura pueden llegar a disminuir los suministros disponibles y aumentar la demanda de agua en muchos sectores que utilizan agua. El deterioro de la calidad del agua, debido al aumento de los niveles de contaminación, reduce el suministro disponible ocasionando hasta la sequía. Por ello, el ahorro de agua es muy importante. Incluir métodos eficientes permiten ahorrar cantidades significativas, preservando al máximo ese recurso.

Cambio climático global

Los patrones climáticos globales hacen que sea muy difícil predecir cómo podrían cambiar las variables críticas como la temperatura y la precipitación. Por eso, racionalizar el agua es fundamental para evitar desabasto y contar con agua cuando sea necesario. ¿Cómo lograrlo? Algunos tips: supervisar las instalaciones, evitar goteos o fugas innecesarias y reutilizar el agua.

Condiciones ecológicas

Pueden afectar la calidad y cantidad del agua, y viceversa. Dado que los orígenes y los mecanismos de estas interacciones no siempre se comprenden bien, estos cambios también son difíciles de predecir. Sin embargo, la certeza de que se producirá un cambio ambiental sugiere la necesidad de sistemas flexibles de gestión y asignación de agua para las poblaciones.

Usos instantáneos y de retirada de agua

Al caracterizar los patrones de uso del agua, una distinción fundamental es la que se da entre los usos del agua en tiempo real y de extracción.

Cuando el agua se extrae de un cuerpo de agua superficial o de un acuífero, se puede usar de manera consuntiva o no. Los usos consuntivos ocurren cuando el agua se transforma de un estado o ubicación desde la cual se puede usar a una en la que no se puede usar. El agua utilizada de esa manera no está disponible para usos posteriores. Los ejemplos incluyen usos como el riego, en el que el agua transpirada se evapora y no se puede capturar inmediatamente para servir a nuevos usos, y los usos industriales en los que el agua se incorpora a una producción. En su mayor parte, los usos domésticos e industriales no son consumibles, sin embargo, en casi todos los casos la calidad del agua se degrada, por lo que se requiere algún tipo de tratamiento antes de que esté disponible para su uso posterior.

De acuerdo a datos del Fondo para la Comunicación y la Educación Ambiental tan solo el 2.5% de toda el agua en el mundo es agua dulce y solo el 1% es agua disponible para consumo humano y los ecosistemas. ¿Preocupante no? La falta de agua potable es uno de los mayores problemas del agua que afecta a millones de personas cada año.

Los problemas del agua son provocados por diferentes causas de contaminación, en algunas zonas rurales las fuentes de agua se encuentran contaminadas debido a la falta de saneamiento y la ausencia de plantas de tratamiento de desechos. Los niveles globales de contaminantes causan un efecto negativo en el agua potable limpia.

Otra causa es el uso excesivo del agua subterránea en industrias agrícolas. Más del 70% de nuestra agua se utiliza para cultivar y la mayoría se desperdicia debido a técnicas de riego deficientes y a roturas en las tuberías, que pueden presentar fugas.

Los problemas del agua también se originan por su uso excesivo e indebido. Así mismo, una gran cantidad de agua subterránea disponible, en las partes más afectadas del mundo están plagadas de enfermedades debido a la falta de tratamiento del agua.

Por otro lado, la falta de educación e información también conducen al uso excesivo del agua en áreas que no requieren tanta cantidad de ese recurso. En definitiva, estas situaciones influyen directamente en la agricultura,  educación, salud y desarrollo de los países. A continuación compartimos algunos datos, que son preocupantes.

Problemas del agua y algunos ejemplos

Acceso al agua. Las cifras son alarmantes, de acuerdo a cifras del periódico el Financiero, el uso promedio de agua oscila entre 150 y 300 litros por persona diarios en la mayoría de los países de Europa y hasta menos de 10 litros en los países en desarrollo. La distancia promedio caminada por mujeres en África y Asia para buscar agua es de 6 kilómetros. A menudo son acompañadas por sus hijas, quienes pierden la oportunidad de ir a la escuela y recibir educación.

Los habitantes de los barrios marginales de Yakarta, Manila y Nairobi pagan entre 5 y 10 veces más por el agua que los que viven en Londres o Nueva York. ¡Increíble!

En Manila, el costo de una conexión a la red de agua representa ingresos equivalentes a tres meses para el 20% más pobre de los hogares, llegando a seis meses en la zona urbana de Kenia.

Problemas graves de salud. En muchos países, una gran proporción de la población toma agua de canales y zanjas que a menudo contaminadas por lo que millones de personas mueren cada año debido a enfermedades causadas por agua contaminada.  Niños, niñas, mujeres embarazadas y adultos mayores son los sectores más afectados por estos problemas del agua.

Ausencia de saneamiento. Más de 750 millones de personas carecen de agua potable en el mundo según datos de la UNICEF. En ese sentido, no es posible tener una vida digna sin baños o letrinas limpias e higiénicas por ello el desarrollo de diversas bacterias y enfermedades que se desarrollan en ciertas zonas, sobre todo de pobreza extrema.

Por ello la importancia de informarse y cuidar el agua ya que es uno de los recursos naturales vitales para sobre vivir. Comienza a tomar acciones para evitar contaminar el agua y consumir botellas convencionales, prefiere mejor el uso de filtros y purificadores de agua y ahorra en la medida de lo posible la mayor cantidad de agua.

El agua también puede ser la fuente perfecta para que se desarrollen diferentes tipos de microoganismos muchos de ellos culpables de algunos padecimientos que pueden llegar a ser mortales si no se sigue un tratamiento adecuado para regularlos.

Como sabes, existen diversas enfermedades por agua contaminada, de ahí que en muchas ocasiones debas de ser mucho más cuidadoso de las fuentes de las que te abasteces de este recurso, todo ello con el objetivo de evitar ciertas enfermedades por agua contaminada. Conozcamos algunas de las más comunes.

¿Cómo se generan enfermedades por agua contaminada?

Generalmente sucede por dos razones: la primera de ellas es que hay algunos contaminantes que son vertidos al agua los cuales hacen que su calidad se vea afectada de tal manera que al entrar en contacto con el ser humano se desaten algunas enfermedades.

La segunda es que en ciertas ocasiones, algunas bacterias o virus se reproducen de una forma sencilla dentro de diferentes cuerpos de agua lo cual al llegar a tener contacto con el ser humano pueden provocar el desarrollo de diversas enfermedades por agua contaminada. Ambas condiciones pueden resultar de sumo peligro para la salud de una persona atrayendo enfermedades mortales, conócelas.

Hepatitis A

Este tipo de hepatitis generalmente se contagia por vía oral o fecal a través de alimentos preparados o manipulados por una persona infectada que no se lava bien las manos. También se puede contagiar a través de agua contaminada con heces humanas

La mejor forma de combatirla es a través de conseguir un buen purificador de agua que ayude a que cualquier tipo de bacteria o de microorganismo se pueda eliminar totalmente del líquido para que así no se corra ningún tipo de riesgo.

Amebiasis o Disentería Amebiana

Ésta es otra de las enfermedades por agua contaminada, se contrae una vez que se tiene contacto con agua o con alimentos que han estado tocados por el Entamoeba histolytica que es el protozoario causante de este padecimiento que dentro de sus principales características es que se queda instalado en el intestino y lo que provoca es que los diferentes nutrientes no puedan ser absorbidos por el organismo de manera adecuada, conllevando así pérdida de peso, diarrea y efectos secundarios.

Para evitar la contracción de este padecimiento es básico que sepas de dónde proviene el agua que bebes y que usas para tus actividades cotidianas, de lo contrario podrías ponerte en riesgo, incluso a tu familia. Si no tienes mucha certeza del agua que compras en botellas convencionales, la sugerencia es que compres un buen filtro purificador de agua. Prefiere aquellos que tienen carbón activado e impregnados con plata coloidal, te serán de mucha utilidad.

Leptospirosis

Ésta que es otra de las enfermedades por agua contaminada que afecta con fiebre, dolor de cuerpo, diarrea, vómito y hasta escalofríos a quien lo padece. Se transmite a través de una bacteria que se encuentra presente la orina de las ratas o de algunos otros animales domésticos. La forma en que ataca al cuerpo humano es cuando este tipo de bacterias tienen contacto con alguna herida de la piel de una persona o también, cuando éstas se exponen a las mucosas del cuerpo como ojos, nariz o garganta.

¿Ya viste que hay varias enfermedades por agua contaminada? Y éstas son sólo algunas de ellas porque existe una larga lista. Lo ideal es que tengas claro cuál es la procedencia del agua que bebes y que ésta se encuentre completamente limpia, así te evitarás un sinfín de problemas, tenlo siempre en cuenta.

La contaminación del agua tiene lugar en lagos, ríos, océanos y aguas subterráneas y representa un problema muy importante especialmente en medida que crece la producción de sustancias potencialmente dañinas. Con el calentamiento global y el cambio climático, nuestro planeta atraviesa una aguda crisis de agua. Además, con el crecimiento de la población los recursos hídricos también se están contaminando a un ritmo acelerado.

Si bien no existe una medida única para detener la contaminación del agua, existen varias cosas que podemos hacer para reducir la contaminación.

¿Cómo evitar la contaminación del agua?

 

  • Usa menos plástico. El plástico que consumimos puede tardar más de cinco siglos antes de degradarse, por lo tanto, procura consumir la menor cantidad posible de productos de este material y reutiliza los envases tantas veces como sea posible, además usa botellas de vidrio que son más amigables con el medio ambiente. Estas acciones limitan el consumo de plástico y en consecuencia, menos residuos terminarán en los ríos, lagos y océanos del mundo.
  • No deseches aceites en el fregadero, mejor recolecta el aceite en una botella y tíralo a la basura.
  • Productos químicos de limpieza. Al igual que los aceites, los productos químicos de limpieza contaminan cuando entran en contacto con el agua, procura desechar los restos de estos en el bote de basura y no en el fregadero.
  • Nunca tires los medicamentos en el escusado. Colócalos en una bolsa y tíralos en la basura.
  • Utiliza el lavavajillas y la lavadora en carga completa, así ahorras agua.
  • Limita el consumo de detergentes. En su lugar, usa productos ecológicos biodegradables, aunque pueden ser más caros, representan una buena inversión.

Otras medidas para no contaminar el agua en el hogar:

  • Todo el mundo desea un buen jardín en su casa, pero es increíble la cantidad de agua que desperdiciamos en su mantenimiento. Instala en tu vivienda un colector de agua de lluvia para que puedas usarla para regar tu césped y plantas, además, evita los pesticidas.
  • Tanques sépticos. Si tienes un tanque séptico, asegúrate de que drene directamente al sistema de alcantarillado.
  • Usa agua con moderación. En el baño, cierra el grifo mientras cepillas tus dientes y toma duchas de 10 minutos y reutiliza el agua para el escusado, regar plantas y lavar el auto.
  • Si ves a alguien tirando basura cerca del agua, pídele que la tire en otro lugar, si encuentras basura en el piso, recógela, ponla en una bolsa y tírala cuando llegues a casa. Es fácil pensar que alguien más hará el trabajo, pero todos podemos ayudarnos mutuamente y a nuestro entorno con pequeñas acciones.
  • Evita la contaminación química. Si notas que alguien arroja productos químicos al agua, o si te enteras de un incidente de este tipo, avisa a las autoridades.
  • Consume productos orgánicos. Si bien muchos disfrutamos comiendo carne, es importante pensar en el impacto ecológico de las granjas industriales. Estos establecimientos producen enormes cantidades de residuos, lo que daña los suministros de agua cercanos, siempre que sea posible, compra carnes orgánicas.
  • Únete a las organizaciones de conservación de agua. Si tienes tiempo, puedes colaborar con una organización de conservación de agua o donar dinero. Incluso las pequeñas donaciones pueden tener un impacto positivo en aquellos que luchan por mantener nuestro suministro de agua seguro y saludable.

¡Ya puedes comenzar a hacer grandes cambios con pequeños esfuerzos! ¡Protege el agua, protege la vida!